Как может закончиться пандемия коронавируса, если вакцина от СOVID-19 не будет работать

Автор: Константин Ценцура

Ученые из США обнаружили гены, которые могут защитить людей от коронавируса. Генетики планируют использовать технологию CRISPR для того, чтобы сделать клетки человеческого организма устойчивыми к SARS-CoV-2. Что не так с этим заявлением?

В ласти Украины рассматривают возможность повторного введения жесткого локдауна.

Серьезные ограничения на время карантина вернули и в Европе несколько месяцев назад.

Как оказалось, летнее ослабление всех запретов сыграло с людьми злую шутку: возвращение массовых мероприятий, открытие общественных мест и сезон отпусков позволили вирусу заразить уже десятки миллионов людей.

А с наступлением осенних холодов ситуация только ухудшилась.

Очевидно, что в Европе, США, на Ближнем Востоке и в других местах на Земле людям не удалось справиться с эпидемией так быстро, как это произошло в Китае.

Сперва некоторые страны планировали победить COVID-19 с помощью коллективного иммунитета. Уже летом от этой идеи отказались.

Теперь политики и ученые надеются на новые вакцины от коронавируса. В частности, два таких препарата продемонстрировали очень хорошие результаты во время финальной фазы клинических испытаний.

Тем не менее, биотехнологические компании не дают точных ответов по поводу того, как долго вакцина позволит сохранять иммунитет от коронавируса, и когда она вообще появится на глобальном рынке.

В связи с этим возникает вопрос: какие могут быть альтернативные варианты борьбы с COVID-19 и сколько еще реально продлится пандемия? Учитывая то, что в Европе уже готовятся к следующим волнам эпидемии в начале 2021-го, ответ на вторую часть этого вопроса может быть неутешительным.

Но что касается альтернативных вариантов — на днях исследователи из США представили свое гипотетическое решение проблемы коронавируса в виде генной инженерии. Ученые планируют сделать клетки человека устойчивыми к SARS-CoV-2 с помощью новой технологии CRISPR.

Проблема в том, что эта технология находится только в начале своего развития и недавно она стала причиной серьезного международного скандала.

Рассказываем, как американские ученые планируют уничтожить коронавируса и почему это может произойти еще очень нескоро.

Какие варианты окончания пандемии СOVID-19 есть на сегодня?

Как уже писал НВ, полгода назад британский научный журналист Эдмунд Йонг озвучил три основных варианта окончания пандемии коронавируса.

Первый вариант предполагал относительно быстрое окончание эпидемии в разных странах, как это было с пандемией свиного гриппа H1N1. Согласно так называемому китайскому сценарию эпидемия коронавируса в Европе и США должна была закончиться за несколько месяцев. Так произошло в Китае и нескольких других азиатских странах.

Сам Йонг называл эти сценарии маловероятными, что в итоге и произошло: COVID-19 уже значительно опередил H1N1 по количеству зараженных и погибших, и всего нескольким азиатским странам удалось взять распространение нового коронавируса под контроль.

В последнем, наиболее приближенном к реальности сценарии, журналист прогнозировал, что COVID-19 останется с нами на очень длительное время. В таких условиях людям придется приспосабливаться к жизни в условиях пандемии на постоянной основе.

Нечто похожее происходит уже сегодня, ведь к концу 2020-го в большинстве стран сложно представить общественные места без людей в масках, антисептиков, проверок температур на входах в здания и различных правил социальной дистанции.

Пока один из немногочисленных вариантов пандемии — создание и распространение эффективной вакцины.

Однако, даже самая лучшая вакцина не означает, что: а) иммунитет к коронавирусу у людей после вакцинации останется навсегда; б) вакцина сможет полностью подавить SARS-CoV-2 и больше никто никогда не сможет заразиться этим вирусом.

Истории известен только один случай, когда ученым удалось полностью искоренить болезнь с помощью вакцинации. Эту болезнь вызывал вирус натуральной оспы.

В остальном же, у медиков до сих пор нет инструментов для мгновенного уничтожения, например, малярии, туберкулеза, проказы, кори, ВИЧ и, конечно, SARS-CoV-2.

Но недавно генетики из США придумали не самый обычный способ борьбы с пандемией.

Что предлагают американские ученые?

Представители нескольких медицинских исследовательских центров Нью-Йорка, которые работают над технологией редактирования генома СRISPR, на днях заявили о том, что они обнаружили ген, способный защитить клетки человеческого организма от СOVID-19.

После анализа около 20 тыс. генов людей, ученые разработали несколько моделей клеток легких человека, чтобы определить, что отвечает за иммунный ответ нашего организма на коронавирус.

Авторы работы преследовали две цели: определить гены, которые делают клетки организма более устойчивыми к вирусу SARS-CoV-2, а также протестировать уже существующие медицинские препараты, способные остановить распространение болезни.

Используя технологию CRISPR ученые обнаружили 30 генов, блокирующих заражение человеческих клеток новым коронавирусом. Один из этих генов — RAB7A — отвечает за регулировку рецептора ACE-2, с помощью которого коронавирус может проникать в клетки человека.

«Наши результаты подтвердили мнение ученых о роли рецептора ACE-2 в инфекции, — именно в нем ключ к обезвреживанию вируса. Также выяснилось, что вирусу нужен набор компонентов для заражения клеток человека. Все должно совпасть, чтобы вирус проник в клетки человека», — объясняют генетики из Нью-Йорка.

Согласно результатам нового исследования, лучшие гены для блокировки коронавируса сгруппированы в несколько белковых комплексов. Именно эти комплексы, по мнению ученых, играют ключевую роль в попадании SARS-CoV-2 в клетки человека и их размножение внутри организма.

Генетики также определили несколько лекарственных препаратов, которые якобы повышают степень блокировки коронавируса клетками за счет повышения в них уровня холестерина.

Но как к этим препаратам, так и к самой идее редактирования генома человека для предотвращения попадания вируса в клетки, пока есть много вопросов.

Что не так с технологией CRISPR?

Метод CRISPR уже начали использовать для создания новых инструментов диагностики COVID-19 и определения генетических факторов заболеваемости, которые влияют на разные симптомы этой болезни у разных людей.

Проблема в том, что даже если ученые создадут новые технологии диагностики коронавируса с помощью CRISPR, лечение COVID-19 посредством редактирования генома человека может затянуться на очень длительное время.

Сейчас исследователи только начинают первые эксперименты с CRISPR для защиты клеток человека от проникновения в них ВИЧ. Что касается SARS-CoV-2, — ни сам вирус, ни методы его лечения пока не изучены до конца. Поэтому говорить о том, что генная инженерия сможет «научить» наши клетки противостоять коронавирусу еще слишком рано.

К слову, с технологией CRISPR и лечением ВИЧ уже был связан серьезный скандал: в начале текущего года китайский суд приговорил ученого, который создал первых в мире детей с отредактированным геномом к трем годам тюремного заключения и штрафу.

Ранее осужденный ученый-генетик Хэ Цзянькуй заявил, что использовал технологию CRISPR для изменения генов эмбрионов однояйцевых близнецов, чтобы защитить их от заражения ВИЧ.

По словам Цзянькуйя, он смог заменить ген CCR5, который позволяет ВИЧ заражать остальные клетки, и сделал двух новорожденных девочек-близняшек Лулу и Нана устойчивыми к этому вирусу.

Генетика осудили за то, что подобные эксперименты пока нельзя проводить с людьми, поскольку ученые еще не знают, какие побочные эффекты могут появиться после редактирования генома.

Так что, похоже, будет очень сложно легальным способом испытать технологию CRISPR для лечения СOVID-19 до появления вакцины.

С другой стороны, если эта вакцина не окажется эффективной, эксперименты с генной инженерией могут перейти на абсолютно новый уровень.



Источник